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Conductor In Orchestra

NUESTRA MISIÓN

  • Llevar música sinfónica a los residentes de la Costa.

  • Ofrecer una oportunidad para la creación musical conjunta de músicos locales.

  • Fomentar el aprecio por la música orquestal en niños y jóvenes. 

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La Orquesta Comunitaria de la Costa está dirigida por una junta de cinco miembros y se ofrece como una clase bajo el auspicio del Departamento de Parques y Recreaciones de Half Moon Bay.

TOCANDO EN LA COSTA DESDE 1983

Historia de la Orquesta Comunitaria de la Costa 

(CCO siglas en inglés)

por Michaele Benedict

Escrito en el 2013 para conmemorar el 30 aniversario de la CCO; revisado con permiso en 2022. 


En la primavera de 1983, un violinista, un flautista, un pianista y un ministro metodista pensaron que sería bueno tener una orquesta comunitaria. Pusieron un anuncio en el periódico local y nació la Orquesta Comunitaria de la Costa (CCO).

 

Los cuatro fundadores se convirtieron en un conjunto de nueve personas y el grupo dió su primer concierto en un campo de árboles de navidad junto a la autopista 92. En la actualidad, la orquesta sin lucro ni audiciones, tiene como 50 miembros, muchos de los cuales han tocado con el grupo durante diez años o más y varios miembros han tocado a lo largo de la existencia del grupo. Los miembros de la CCO realizan dos conciertos de orquesta completa cada año, así como un concierto de música de cámara.  Actualmente, la orquesta actúa en la Iglesia Luterana de la Costa.

 

La CCO ha incluído, en varias ocasiones, más de 250 músicos entre las edades de doce y los ochenta años o más y con diferentes niveles de capacidad, desde principiantes hasta profesionales. El número de músicos invitados ha sido aún mayor. El grupo ha otorgado docenas de becas a músicos jóvenes. Algunos de los becarios han seguido carreras en educación y en música, varios se han incorporado a la orquesta.

 

La primera concertista y presidenta de la junta directiva, Claudine Schwarz-Minton, señaló que la primera formación de la orquesta era un conjunto juvenil que ensayaba en la sala de banda de la Escuela Intermedia Cunha. Ella, la cofundadora Sara Lomax y los primeros directores Robert Smith y William MacSems eran profesores de música de un sólido programa musical de primaria a secundaria en escuelas públicas, el cual empezaba a reducirse.

El Primer Concierto

Lomax recuerda el primer concierto de la Orquesta Comunitaria de la Costa, «fue detrás de la antigua bodega Obester en el campo de árboles de navidad junto a la autopista 92. Recuerdo que tocaba a horcajadas sobre un pequeño pino de Monterrey entre los pies».

 

La cofundadora Carole Tillotson dijo, «recuerdo tocar la percusión de pie en la tierra, entre dos árboles de navidad». «Toqué partes de violonchelo en el piano durante por lo menos dos años» dice ella. «Melinda Wagner (una chelista profesional que vivía en la Costa y más tarde fue presidenta del Sindicato de Músicos de San Francisco), tocaba gratis en los conciertos».

 

​«El primer grupo (de la CCO) era muy pequeño» dijo Lomax. «Tocábamos arreglos de escuela media de la Música Acuática de Handel y ensayábamos en el salón social antiguo de la Iglesia Metodista». El clarinetista Derek Evans recordaba haber tocado «Eine Kleine Nachtmusik» de Mozart en el primer concierto.

 

Tillotson, que posteriormente se mudó a Colorado, intentó recordar los nombres de los primeros miembros de la CCO. Estaban Jim Tillotson en la viola, la violinista Christy Zarate, la hija del pastor Tom, Tracy McArthur que todaba el clarinete; Lomax, Schwarz-Minton que enseñaba música en la Costa; Evans que tocaba el clarinete con la orquesta por 25 años y Joe DeFelice que tocó con la orquesta hasta el día de su fallecimiento en 2001, a la edad de 86 años.

 

La flautista Carol Martin se unió al grupo ese primer año y desde entonces ha tocado con el grupo. Otra intérprete del primer año, Valerie Kruger, que toca la trompa, ha tocado diversos instrumentos con la orquesta, al igual que el director Smith. April Hacker y Aaron Allen, tambien fueron los primeros miembros de la orquesta.

Conductores, Primeros Músicos

 

Uno de los dos conductores originales, William MacSems, recibió su maestría en composición musical de la Universidad Estatal de San Francisco y estudió composición con Gottfried von Einem en la Academia de Música y Artes en Viena (Austria). Fue uno de los fundadores del Teatro de Ópera Pacific de la Costa, durante muchos años fue director de la banda de la Escuela Secundaria Half Moon Bay y tocaba el trombón y el piano.

 

​El conductor Robert Wayne Smith recibió su maestría en educación musical de la Universidad Estatal de West Texas y estudió conducción de orquesta con el distinguido director Olaf Christensen. Durante muchos años dirigió a los músicos jóvenes de la Escuela Intermedia Cunha y más tarde en la Escuela Secundaria Half Moon Bay. Enseñó y tocó todos los instrumentos, especializándose en el trombón, la guitarra y el violín. El 16 de abril de 1988 fue nombrado Día de Robert Wayne Smith por el Ayuntamiento de Half Moon Bay.

​En 1983, tocando el bajo, el señor Smith fue miembro fundador de la Orquesta Jazz de la Costa Pacific y mientras daba clases en Cunha tocó con bandas de espectáculos y orquestas en el Área de la Bahía de San Francisco. De 1991 a 1996, vivió en Chicago, donde tocó con la Sinfónica de la Universidad de Chicago y realizó talleres con el Gremio de Conductores Estadounidenses.

 

La fundadora de la CCO, Sara Lomax obtuvo su maestría en interpretación de flauta en el Conservatorio de Kansas City de la Universidad de Missouri. Fue directora de banda de escuela pública durante 33 años, enseñando en la Costa, Pacífica y San Carlos, hasta su jubilación en 2005. También fue miembro fundadora de la Orquesta Jazz de la Costa Pacific, al igual que varios miembros de la CCO.

 

​Derek Evans, quien aún estaba en la escuela secundaria en esas primeras reuniones de la orquesta, se casó con la chelista Donna Musick y hace muchos años se retiró de la orquesta para formar una familia. Él diseñó el logo actual de la orquesta, que sustituye la silueta de un conductor por un pequeño grupo de músicos.

 

Otros dos miembros del grupo original de la CCO, Jim Tillotson y Christy Zarate, han tocado a nivel local y en el extranjero con los Violinistas de la Peninsula Escocesa.

 

​Los Timbales

 

Aparte del piano, el ocasional clavicordio y los timbales, a menudo, los músicos utilizaban sus propios instrumentos. Cuando el Distrito Escolar Unificado de Cabrillo, que había patrocinado la orquesta, eliminó su programa de educación para adultos, la orquesta dejó de tener acceso a los timbales de la Escuela Secundaria Half Moon Bay, que son fundamentales en la mayoría de música orquestal.

 

Con donaciones adicionales de Chevron y del violinista Bobbie McKinney, el percusionista Bob Wylie averiguó y compró nuevos timbales para la orquesta. Wylie también donó su set de baterías y platillos a la orquesta. Por muchos años, Parques y Recreaciones de Half Moon Bay se hizo cargo del patrocinio del grupo y proporcionó espacio para guardar los tambores grandes.

 

«Kay, es un boleto de ida»

 

En 1986, William MacSems se jubiló y se trasladó a Sacramento. Cuando su compañero Robert Smith se trasladó a Chicago en 1991, el bajista Kay Raney, quien había sido director asistente de la CCO, pasó a dirigir la orquesta. Durante los siguientes 18 años, no sólo dirigió el grupo, tambien compuso muchas piezas que la orquesta estrenó.

 

Raney recibió su maestría en composición de música de la Universidad Estatal de San José. Enseño en escuelas públicas de East Palo Alto de 1958 a 1968 y en Pescadero de 1968 a 1990. Sus composiciones musicales incluyen dos musicales de teatro infantíl, conciertos de clarinete, tuba, violín y viola, quinteto de metales y chelo. También compuso música de cámara, canciones, música incidental y partituras para varias producciones.


En los primeros años, los miembros de la CCO se reunían informalmente en diciembre para tocar y cantar el oratorio de Händel, El Mesías, a veces con Raney a cargo de muchos solos con su profunda voz de bajo. En 1986, la orquesta invitó al director asistente del Coro de la Ópera de San Francisco, Sanford Dole, a dirigir el «Mesías» cantado con todos los de la Iglesia Luterana de la Costa. Los medios de comunicación locales siguen transmitiendo el vídeo de esa actuación, a la que asistieron como 300 personas. En 2002, la orquesta interpretó el oratorio con solistas en el Centro Sanchez de Árte en Pacífica.

 

​En el décimo aniversario de Raney, como conductor, la orquesta le regaló pasajes de avión a Salzburgo, el lugar de nacimiento de Wolfgang Amadeus Mozart, compositor favorito de Raney. Cuando Raney lloró ante la noticia del regalo, un irreverente miembro de la orquesta, Alex Weiss, exclamó: «Kay, es un boleto de ida». Pero, por supuesto, no lo era.

​Los miembros de la CCO obsequiaron a Raney una batuta de oro cuando tuvo que retirarse como director debido una enfermedad; aún así, poco antes de su fallecimiento en 2009 se las arregló para tocar el violín bajo, en su posición original en la orquesta.

 

Cerrando el Círculo

 

La junta directiva de la orquesta convenció a su director original Robert Smith, quien por entonces había regresado a la Costa y jubilado de la docencia y a su compañera Sara Lomax, fundadora de la CCO, para que asumieran la dirección en el 2008, cerrando asi el círculo de la orquesta. Cuando no dirigía, Smith tocaba el violín y el trombón con la orquesta.

 

Durante sus primeros ocho años, la orquesta ensayó en la Comunidad de la Iglesia Unida Metodista. En otra coincidencia de círculo completo, el programa de cuerdas de verano del 2012 volvió a ensayar en lo que había sido la escuela dominical y salón social de la iglesia, sin embargo, esa estructura histórica (originalmente una estación del ferrocarril Ocean Shore, antes del 1906) ha sido trasladada una milla al sur de Higgins-Purisima Road en Half Moon Bay.

 

Sorprendentemente, la membrecía de la CCO ha permanecido constante a lo largo de los años. Al menos la mitad de los instrumentistas han tocado con el grupo for diez años o más y varios desde sus primeros años. Entre los miembros se han celebrado matrimonios, nacimientos, graduaciones y funerales. A medida que el número de instrumentistas ha aumentado, las ofertas de conciertos se hicieron aún más variadas y sofisticadas.

​Los Niños

Cuando la CCO era parte de la Escuela de Adultos de Cabrillo, ensayaba en la sala de bandas de la Escuela Secundaria Half Moon Bay y daba sus conciertos en la sala multifuncional del instituto. A veces, los miembros de la orquesta traían a sus hijos a los conciertos, en pijamas y con almohadas a cuesta. Los niños se acomodaban en el suelo, bajo el escenario y se quedaban dormidos al ritmo de Haydn y Mozart.

 

Cuando los recortes presupuestarios eliminaron la Escuela de Adultos de Cabrillo, la orquesta quedó bajo el amparo de Parques y Recreaciones de Half Moon Bay y comenzaron a ensayar en el Centro de Adultos Mayores Ted Adcock. Algunos conciertos infantiles tuvieron lugar en escuelas primarias o en lugares lejanos como el Colegio Skyline de San Bruno y otros en el Centro Adcock o en la Iglesia Metodista.

 

Cada año, además de dos o tres conciertos de orquesta completa, los músicos han actuado en grupos de música de cámara y en diversas ofertas para los niños. A veces, estos eventos han incluido instrumentos interactivos («instrumentos mascota»), donde los niños son alentados a probarlos por si mismos. (Sin embargo, a veces, se podía observar que los miembros de la orquesta traían sus instrumentos más durables y escondían sus valiosos violines). Los tambores y las trompetas siempre fueron los favoritos como instrumentos mascota.​

 

La CCO otorga becas anuales de música a estudiantes de tercero a duodécimo grado. Los beneficiarios son nominados por profesores de música de escuelas públicas e instructores privados. Los anteriores beneficiarios han utilizado sus premios para todo, desde reparación hasta sustitución de instrumentos, clases de música, campamentos de música y ayuda para los gastos universitarios. La CCO también ha ayudado a las escuelas locales con músicos extras para producciones musicales; ha reparado y sustituido instrumentos; ha proporcionado entradas para que los estudiantes asistan a conciertos sinfónicos de niños en San Francisco.

 

​Los Cuatro Principales 

 

Los compositores cuyas obras la CCO han interpretado con mayor frecuencia son Mozart, Beethoven, Haydn y Saint-Saëns, con Händel a la cabeza, si se incluyen los cantos del «Mesías». Sin embargo, un vistazo a décadas de programas de conciertos muestra una impresionante variedad que incluye obras de compositores clásicos vivos, así como de Leroy Anderson, Richard Rodgers y los Beatles, ya que los conciertos de música pop han formado parte del repertorio de orquesta.


 

La Orquesta Comunitaria de la Costa está dirigida por una junta de cinco miembros y se ofrece como una clase bajo los auspicios del Departamento de Parques y Recreaciones de Half Moon Bay. Los estatutos establecen como objetivos: Llevar música sinfónica a los residentes de la Costa, ofrecer una oportunidad para la creación musical conjunta de músicos locales y fomentar apreciación de la música orquestal en los niños y jóvenes.

 

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